Biography

Described as “a highly talented young man” by All About Jazz, Helsinki-based trumpeter and composer Martti Vesala (b. 1981) is one of the up-and-coming musicians in Finnish jazz, having won acclaim for his instrumental, compositional and pedagogical skills.

Vesala is a Sibelius Academy graduate, having studied in the Nordic Master in Jazz programme under the instruction of today’s leading jazz trumpetists, such as Tim Hagans, Gerard Presencer, Laurie Frink and Peter Asplund. A creative and experienced composer, Vesala has written original music for nearly two decades for ensembles of all sizes, ranging from quintet to big band. His original compositions contain catchy melodies supported by lush harmonies and the rhythmic layers of Afro-American heritage of jazz. As a trumpet player, Vesala’s style is influenced by Miles Davis, Freddie Hubbard and Woody Shaw, in addition to the more modern stylings of Dave Douglas and Kenny Wheeler.

Martti Vesala is the leader of two jazz quintets: Martti Vesala Soundpost Quintet is comprised of crème de la crème of young finnish jazz musicians. The group’s music consists entirely of Vesala’s compositions, reflecting his long time admiration of Wayne Shorter’s music and the groove of the 1960’s Miles Davis Quintet. The group’s debut album “Helsinki Soundpost” was released September 2016 by the german Ozella Music. Soundpost Quintet’s second album “Stars Aligned” will be released in April 2018.

Vesala is also the leader of jazz group Maratone Quintet. The band’s music reflects the  members’ eclectic tastes in music, combining Nordic jazz with influences from post-rock to the groups of Dave Douglas and Esbjörn Svensson. Maratone Quintet has performed extensively in Finland and Estonia since 2005, playing at numerous jazz-clubs, concert halls and jazz festivals. The quintet has appeared at the Dølajazz 2010 festival, organized in Lillehammer, Norway. In 2010, they represented Finland in the finals of the Getxo International Jazz Group Competition in Spain. Maratone Quintet has produced and recorded two albums: Setting Out (released by Free Agent Records 2008) and Finding the Way (Prophone 2012).

Vesala’s big band compositions have been performed by UMO Jazz Orchestra, Klüver’s Big Band (Aarhus, Denmark), The Big Band of The Royal Academy of Music (Stockholm, Sweden) and Jyväskylä Big Band. He has been a finalist of the Esko Linnanvalli Big Band composition competition 3 times: in July 2011 with an original composition “Subconstellation”, in November 2013 with “Rhododendron” and in 2015 with “Piper’s Park”.

Vesala also works actively as a freelance musician with such groups as Njet Njet 9, Nicole Willis And The Soul Investigators and Aiyekooto And The Afrobeat International. He also performs occasionally in the ranks of UMO Jazz Orchestra, Espoo Big Band, Vantaan Viihdeorkesteri (Vantaa Pops Orchestra), TUMO Orchestra, Sibelius Academy Alumni Big Band, musicals produced by the Helsinki City Theatre and numerous other projects.

Reviews

“The spirit of Miles Davis’ ’60 quintet is recalled in a smart, creative set of originals by Finnish trumpeter Martti Vesala on ‘Helsinki Soundpost’.”
John Ephland, DownBeat October 2017

“Det finns mycket att gotta sig i här, massor av spel- glädje och välkomponerade låtar där musikerna får fram olika uttryck, såväl i soloinsatserna som i det dynamiska gruppspelet.”
Andreas Lagercrantz , LIRA 2/2017

”In diesem Idiom versucht sich die Band an einem Porträt der finnischen Hauptstadt, das überraschend vielfältig ausfält. Das liegt daran, dass das Soundpost Quintet nicht versucht, ein Klangmuseum zu errichten, sondern seine speziellen Klangvorstellungen mit Frische und Vitalität umsetzt.”
Rolf Thomas, JAZZTHETIK 9-10/2016

“Diese Idee nennt Vesala ,,kontrollierte Freiheit”, und diese ist nun auch mit seinem Quintett vortrefflich umgesetzt. Denn seine kollektiven improvisatorischen Kommunikationen machen neugierig darauf, Helsinki einmal selbst zu erleben. “
Olaf Maikopf, Jazzthing 09/2016

“[Vuoden 2010] talvi mielessään Vesala sävelsi kappaleen Lumi, joka päätyi vuonna 2016 julkaistulle Soundpost-levylle. Miten upea kappale. Ja miten upeasti kvintetti sen tulkitsi! Pope Puolitaipaleen jäinen huilu, Pynssin pakkaselta kilahtavat lautaset, ja Vesalan kimmeltävä trumpetti loivat eteeni maiseman, joka kohosi metafyysisiin mittoihin. Juho Kivivuoren tumma basso ja Haaviston piano viimeistelivät tunnelman.”
Katri Kallionpää, helsingin Sanomat 23.1.2017

“Nuoren jazztrumpetisti Martti Vesalan jo vuonna 2011 perustetun kvintetin debyyttilevy on vahva. Trumpetille ja tenorisaksofonille sävelletty puhtaan klassinen kvintettilevy hurmaa loppuun asti mietityllä tyylipuhtaudellaan.”
Jusa Hämäläinen, Karjalainen 28.9.2016

“Ilmassa oli sykettä, luovuutta ja lentoa”
Pentti Ronkanen, Keskisuomalainen 14.1.2017

“Vesalan viisikon ryhmädynamiikassa havaitsi alleviivaamatonta mutta soljuvaa tehoa ja taitoa. [–] sävellykset loivat vakaan ja tyylikkään pohjan kvintetin työskentelylle.”
Jyri Ojala, Karjalainen 22.1.2017

”Tuore ja freesi levykokonaisuus, joka antaa erilaisilla ulottuvuuksillaan oivan kuvan Vesalan taidoista niin soittajana kuin säveltäjänäkin.”
Osku Rajala, Jazzrytmit 30.9.2016

“Osaavuus ja tarvittaessa soolollinen taituruus on korvia hivelevää. [–] Vesalan ohella koko ryhmä osaa asiansa ja on samalla kertaa tiukka tai svengaavan irtonainen.”
Veli-Matti Henttonen, Salon Seudun Sanomat 23.10.2016

“[Martti Vesala] hahmottelee kynäelmissään pikemminkin äänikuvia kotikaupunkinsa mielenmaisemista, ilmapiiristä ja ihmisistä. Työssä tukee luottomiehistö. Saksofonisti-huilisti Petri ‘Pope’ Puolitaival, pianisti Joonas Haavisto, basisti Juho Kivivuori ja patteristi Ville Pynssi nappaavat kiinni liiderin ideoista ja kasvattavat aihelmat muotopuhtaaksi modernismiksi.”
Matti Komulainen, Turun Sanomat 28.9.2016

“Vesalan tavoitteena oli säveltää nimenomaan modernin jazzin klassiselle kvintetille ja hän onnistuu tavoitteessaan kirkkaasti.”
Jukka Piiroinen, Valon Kuvia –blogi 16.11.2016Viihdeorkesterin, TUMO Orchestran ja Sibelius-Akatemian Alumni Big Bandin riveissä.